最近在美國的街上有了不一樣的氣氛,隨著萬聖節的結束,本來以為是要開始迎接聖誔節的來臨,結果在上個星期才知道原來在萬聖節和聖誔節之中還夾著一個感恩節(Thanksgiving),感恩節算是台灣人比較陌生的一個節日,像我雖然有聽過但確切的時間和來由到是一無所知,只知道感恩節時有火雞大餐,在台灣火雞大餐已經被併到和聖誔節一起慶祝了,我相信很多人也一定以為火雞大餐是聖誔節的節目吧...

有鑒於此,我特地上網搜尋了一下有關感恩節的來由典故~在此跟各位朋友分享一下,不要在跟我一樣聖誔、感恩傻傻分不清楚啦...

感恩節家人團聚 最具美國特色

      每年11月的第四個星期四,是美國的感恩節,美國人非常重視這個節日。像華人過年一樣,到外地求學或工作的人,這一天都要趕回家裡和家人團聚。  

  西元1620年,一群反對英國宗教迫害的清教徒帶領家人共102人,搭乘「五月花」號(May Flower)小船,從英格蘭的南安普敦港(Southampton) 出發,飄洋過海追求新生活。途中遭遇狂風巨浪,歷盡千辛萬苦,終於在11月抵達新大陸,從現在的麻薩諸塞州普利茅斯港(Plymouth)上岸。

 

  初抵異地,即遇暴風雪,大家只能靠著隨船帶來的一點糧食度日,不少人在飢寒中病逝,只剩下50餘人活下來。好不容易熬到春天,面對陌生的環境,這些新移民不知如何展開新生活。附近的原住民看到這些外來客,不但沒有攻擊他們,反而教他們狩獵、捕魚、種植玉米、南瓜等。

 

  在原住民的幫助下,這些清教徒逐漸適應環境。到了那年秋天,玉米大豐收,這批新移民為了感謝上蒼的保佑,舉辦了感恩餐會,邀請原住民一慶祝起,這就是感恩節的由來。

 

  不過維吉尼亞州人對這個感恩節由來的說法有意見。他們認為第一批英國移民早於1607年就從維吉尼亞州詹姆士城(Jamestown)登陸。1619年12月4日,38名英國新移民抵達詹姆士城附近的柏克萊杭德雷德(Berke-ley Hundred), 並在該地定居。抵達的第一天,他們就舉行謝天儀式。之後每年都定期舉行。因此維吉尼亞人認為維州才是感恩節的發源地。

 

  美國前總統小布希曾於2007年感恩節,專程前來柏克萊杭德雷德發表感恩節演說,肯定先人在此開疆闢土的貢獻,也間接肯定他們對感恩節由來的訴求。

 

  最早時,感恩節並沒有固定的日期,是由總統或各州州長每年臨時決定慶祝日期。美國獨立後,第一任總統華盛頓於1789年首次宣佈11月26日為感恩節。不過初期各州仍各行其是,例如新罕布什爾州是於11月14日慶祝、麻薩諸塞州則於11月28日慶祝。

 

  1863年,林肯總統宣佈每年11月的最後一個星期四為感恩節。

 

  到了1939年,因為當年11月有五個星期四,羅斯福總統打破數十年的傳統,宣佈那一年的感恩節在11月的第四個星期四舉行。

 

  接下來的兩年,1940年和1941年,因正逢大蕭條,羅斯福宣佈兩年的感恩節都在11月的第三個星期四舉行,以便拉長傳統上每年從感恩節開始到耶誕節結束的減價大拍賣,刺激經濟成長。

 

  1941年10月6 日,美國國會參、眾兩院通過共同決議案,首次以法律訂定感恩節為11月的最後一個星期四,並從1942年生效實施。但隨後參院又通過修正案,將感恩節改為11月的第四個星期四。羅斯福於1941年12月26日簽署生效,持續實施至今。

 

  火雞是感恩節主菜,因此感恩節又被稱為火雞節。火雞的傳統烹調法,是將肚子挖空,塞進各種調好醬料的食品,整隻放進烤箱烤,晚餐時現場切成薄片,配合傳統食品如甜山芋、玉米、南瓜派、蔓越莓果醬等進食。

 

  吃完感恩節大餐,不能休息,因為「血拼時刻」即將開始。美國各商店都從感恩節隔天,開始年終減價大拍賣,有些商店甚至在深夜凌晨就開門。

 

  許多人早在幾天前就先到各自喜歡的商店探路,記下要購買的東西,餐後就呼朋引伴摸黑到商店前排隊,準備商店一開門就衝進去搶購限量的「早起鳥兒特價品」(early-bird special)。

 

  這一天,美國人稱為「黑色星期五」,因為大部份商店的銷售業績,都會在這天由赤字轉黑。

 

                                                                                                         資料來源from(中央社記者劉坤原華盛頓特稿)

 

 

看完這篇文章才知道,原來感恩節有點像台灣的除夕夜一樣,所有在外的遊子家人都會在這一天聚在一起,看來不管到那裡家人的心都是不會變的。

黑色星期五原來不是恐怖的代名詞,而是慶祝的像徵啊~我又學到了一個新的知識囉...

 

 

 

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